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2017/10/15 來源:www.arpun.com 作者:小白

當地時間10月6日, 一家專利許可公司在美國特拉華地區聯邦地區法院針對隻果公司(Apple Inc.)提起了新的訴訟, 要求隻果公司為每部iPhone支付12.5美分。

這家公司名叫Ironworks Patents, LLC(下稱“Ironworks”), 是一家今年早些時候剛剛成立的新公司, 除了利用專利起訴以外幾乎沒有其他業務。 目前, Ironworks和隻果均未對此案置評。 iPhone X已卷入專利侵權訴訟,跟索尼和諾基亞有關

 

Ironworks于2017年10月6日在特拉華地區聯邦地區法院針對隻果遞交的訴狀(部分)

然而, 如果你覺得Ironworks只不過是又一個NPE, 那麼你可能想簡單了。

幕後是索尼和諾基亞?

不知道您是否還記得, 去年隻果iPhone曾被特拉華地區聯邦地區法院的一個陪審團認定侵犯了一件手機來電靜音專利, 並被判賠300萬美元。 被訴侵權的隻果產品包括iPhone 3、3GS和4等。 (不記得的童鞋可以點這里回顧︰《來電靜音侵犯MobileMedia專利, 隻果被判賠300萬美元》。 )

那起案件早在2010年就已起訴, 但直到去年9月21日陪審團才做出裁斷。 原告公司叫做MobileMedia Ideas LLC(下稱“MobileMedia”), 由專利池MPEG-LA持有多數股權, 其余股權則由索尼和諾基亞持有, 索尼和諾基亞則向該公司提供專利以供其起訴其他科技公司。 MPEG-LA是美國一個視頻編解碼專利許可聯盟, 這個專利聯盟針對常見的數字視頻技術向其他公司授權, 例如我們所熟知的H.264、MPEG-2和MPEG-4等標準的必要專利。

此後, 300萬美元的陪審團判賠額被法官增加至1070萬美元, 即每件侵權的iPhone產品(包括iPhone 3G和iPhone 4等)支付0.125美元賠償金。 目前該案仍在上訴當中。

在該案中, 索尼和諾基亞至少扮演了“彈藥補給”的角色。 然而重點在于, 此次剛剛起訴了隻果的Ironworks公司, 其所憑借的專利恰恰就是來自這家MobileMedia公司。 也就是說, Ironworks起訴隻果侵權的專利實際上來源于索尼和諾基亞。

這家Ironworks公司是什麼來頭呢?據伊利諾伊州州務卿企業登記資料顯示, Ironworks公司由一名芝加哥律師David Ruder控制。 Ruder主要從事專利貨幣化業務, 曾先後工作于Altitude Capital Partners、Ocean Tomo, 2008年還加入了防御性專利聚集(defensive patentaggregation)服務公司RPX。 今年早些時候, Ruder組建了Ximota無形資產金融公司(Ximota Intangible AssetFinance), 以便“充分利用自身在無形資產的持有、資助和許可上的經驗”。

連還未上市的iPhone X也不放過

就在MobileMedia訴隻果的案件還在上訴之時, MobileMedia的部分專利組合已經被賣給了Ironworks。 Ironworks于是申請接管MobileMedia的部分訴訟, 包括與隻果的專利侵權糾紛。 這還不算, NPE們沒有給隻果任何的喘息之機——憑借著剛剛獲得的MobileMedia專利, Ironworks于上周五(10月6日)在特拉華提起一樁新的訴訟, 希望法院能夠確認其有權收取隻果繼iPhone 4S之後後續推出的iPhone機型的許可費用, 這里邊甚至包括最新發布的iPhone X的許可費用。

在訴狀中, Ironworks聲稱隻果iPhone 4s、5、5s、5c、6(Plus)和6s(Plus)均侵犯了其231號專利權利要求12、2, 以上機型連同iPhone SE、7(Plus)、8(Plus)和X均侵犯了其150號專利權利要求1, iPhone 6s(Plus)、SE、7(Plus)、8(Plus)和X還侵犯了其734號專利權利要求1。 同時, Ironworks表示, 隻果自2010年2月起就在明知其150號、231號專利存在的情況下侵犯並持續侵犯上述各涉案專利權利要求, 存在故意侵權行為, 認為應當獲得懲罰性損害賠償金。

“來電靜音”, 財源滾滾?

涉案的三件專利均與來電靜音功能有關。 除了已在MobileMedia起訴隻果的案件中出現過的、最初由索尼申請的RE 39,231號專利外, 另外兩件專利則源于諾基亞。

 

6,850,150號、8,847,734號美國專利附圖(來源︰USPTO)

其中, 名為“便攜式設備”的6,850,150號專利描述了由錯誤用戶代碼引發的振動式無聲警報, 諾基亞最初于2000年11月21日申請了這件專利, 外國(芬蘭)優先權日為1999年11月26日。

而8,847,734號美國專利“給予用戶信息的方法, 便攜式設備, 和計算機程序產品”, 則描述了一種帶有無聲警報的手機及其運作, 包括振動式警報, 這件專利則申請于2004年12月28日, 是150號專利的延續申請案, 也就是說, 734號專利申請于150號專利申請案(母案)審查期間, 使用母案優先權日即1999年11月26日作為自身優先權日。

RE 39,231號美國專利附圖(來源︰USPTO)

RE39,231號美國專利名為“通信終端設備和呼入電話控制方法”, 是一件再頒專利, 描述了手機的來電靜音功能, 最初是由索尼于2001年11月30日申請的, 外國(日本)優先權日為1994年12月19日。 據231號專利描述, 這項功能可以允許通信設備用戶接收來電的同時, 改變音量但保留來電響鈴狀態。 簡而言之, 就是可以通過點按操作來將手機靜音。

手機中的來電靜音功能雖然看似並不起眼, 但把來電靜音專利用于起訴, 卻足以給手機生產商們帶來不小的麻煩。 正是利用231號來電靜音專利, 連同同樣來源于索尼和諾基亞、受讓自MobileMedia的另外一些專利, Ironworks最近已經另外提起了至少兩起訴訟。

今年6月15日, Ironworks在加利福尼亞南區聯邦地區法院利用這些專利起訴了LG電子等(LG Electronics Inc. Et Al, 下稱“LG”)專利侵權, 稱由于2010年這件專利的前任權利人MobileMedia曾向LG發函指責LG專利侵權, 所以LG至遲自2010年起就應當知道其手機、平板和計算機侵犯了專利。 涉案專利中除了RE 39,231號以外, 還有6,006,114號、6,002,390號、5,915,239號、9,521,269號4件專利, 均源自索尼和諾基亞。

時隔一個多月後的7月27日, Ironworks又在德克薩斯東區聯邦地區法院起訴了華為(Huawei Technologies Co. Ltd Et Al)。 訴狀詳細描述了MobileMedia與華為之間長達數年但卻始終未能達成許可協議的商談過程。 Ironworks在訴狀中希望能夠收取華為Ascend P7、Ascend P6、Ascend Mate 2、P8 Lite和SnapTo等所謂侵權手機產品的專利許可費用。 iPhone X已卷入專利侵權訴訟,跟索尼和諾基亞有關

除此以外, Ironworks還替代MobileMedia, 繼續著MobileMedia此前提起的部分專利侵權訴訟。 譬如上文提到的與隻果的專利侵權訴訟, 以及今年4月12日在加利福尼亞北區聯邦地區法院針對三星電子有限公司及其美國子公司(Samsung Electronics Co., Ltd. Et Al, 下稱“三星”)的起訴。 在針對三星的訴訟中, MobileMedia聲稱三星侵犯了其6,427,078號、5,915,239號和5,553,125號等三件美國專利。 這三件專利均由諾基亞申請, 並經MobileMedia之手流轉至Ironworks, 如今這起訴訟則由Ironworks接手。

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